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Plongeons dans le passé, le présent et l’avenir de la technologie des transports afin de mieux comprendre les débuts de l’industrie, et la direction que nous pourrions prendre à l’avenir.

La technologie des transports aux années 1890 – début des années 1900

Au tournant du 19e siècle, les véhicules à vapeur, à combustion interne ou électriques ont commencé à remplacer les voitures tirées par les chevaux. Ils étaient plus rapides, pouvaient transporter davantage de charges et le faisaient sans se fatiguer. C’est ainsi qu’est née l’industrie du camionnage telle que nous la connaissons aujourd’hui.

À l’époque, les camions étaient essentiellement des chariots motorisés qui aidaient les économies locales en transportant des marchandises vers les communautés voisines.

Daimler’s first truck - technologie des transports

Le premier camion de Gottlieb Daimler (vers 1896). Il était équipé d’un moteur à deux cylindres de 1,06 litre et fonctionnait sur des roues en bois recouvertes de fer.

Années 1910 – 1930

Au début du XXe siècle, les nouvelles avancées technologiques transforment notre mode de vie et l’industrie naissante des transports en fait rapidement partie. La naissance des camions modernes que nous connaissons a eu lieu entre 1914 et 1915 lorsque Otto Neumann et August Fruehauf ont inventé la semi-remorque.

1910 mack truck

Exemple d’un premier camion Mack dans les années 1910. (Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Mack Trucks).

La cinquième roue d’attelage de Charles Martin, qui permet d’atteler et de dételer rapidement les semi-remorques, suit rapidement en 1915.

5th wheel coupling

Exemple d’une première sellette d’attelage

C’est à cette époque que sont inventées les lampes électriques, qui permettent aux camions de rouler la nuit. Cette innovation a considérablement amélioré la productivité des premières entreprises de camionnage et a permis d’accélérer considérablement les délais de livraison.

Puis, au début des années 1920, la technologie des pneus gonflés à l’air a également progressé rapidement, ce qui a permis de moins endommager les cargaisons et d’assurer des livraisons plus fluides.

De plus, l’avantage d’utiliser du carburant diesel dans les camions est devenu évident étant donné le rendement énergétique du diesel par rapport à l’essence.

Si le rendement énergétique du diesel peut maintenant être utilisé pour ses avantages environnementaux, au début du 20e siècle, l’efficacité du carburant était utilisée pour rendre plus large la gamme de véhicules.

Années 1940

Après la guerre, l’industrie du transport a explosé, et les camions excédentaires des campagnes d’Europe et du Pacifique inondent le marché.

C’est à cette époque qu’Al Gross invente la radio CB (citizen band en anglais) en 1945.

Pour la première fois, les camionneurs pouvaient facilement communiquer entre eux à l’aide de radios CB pour partager des informations sur les stations essence et l’état des routes.

Early CB radio

Premier exemple de radio CB portable

Années 1950 – 1960

Dans les années 1950 et 1960, les progrès de la technologie au niveau des camions ont contribué à populariser encore davantage l’expérience de la conduite des camions. Ces nouveaux véhicules massifs ont été rendus plus sûrs et plus confortables à conduire grâce à la climatisation, la suspension arrière variable, la suspension avant individuelle et à la direction assistée.

Pendant ce temps, les moteurs diesel étaient devenus plus puissants et les systèmes de freinage moteur s’étaient considérablement améliorés. Même la création des vitres teintées a eu un effet significatif, permettant aux conducteurs de mieux gérer le soleil dans leurs yeux, contribuant ainsi à améliorer la sécurité routière.

Cette période a également marqué l’avènement des relais routiers, dont le premier a été ouvert en 1958 à Gate City, en Virginie.

Bien que cette époque ait marqué le début des relais routiers modernes, il faudra attendre les décennies suivantes pour qu’ils se diversifient et deviennent les centres commerciaux et de divertissement tentaculaires que nous connaissons aujourd’hui.

Early truck stop - technologie des transports

Premier exemple de relais routier, date exacte inconnue.

Années 1970 – 1980

Le Motor Carrier Act, adopté en 1980, a déréglementé le secteur du transport routier. Elle a notamment conduit à la création d’une structure plus autorégulée. Après l’adoption du Motor Carrier Act, les entreprises de transport routier sont devenues de plus en plus compétitives.

D’autres percées ont également été réalisées dans le domaine des technologies de sécurité, comme le design plus moderne et plus reconnaissable des tracteurs et des remorques.

On peut observer ci-dessous la légère différence d’un camion des années 1960 par rapport à celui des années 1980

1960s vs 1980s transportation technology

Années 1990

L’une des plus grandes avancées technologiques dans l’industrie du camionnage a été le contrôle électronique du moteur (ou unité de contrôle électronique (ECU en anglais)), qui était le « cerveau » des véhicules. Cette innovation a ouvert la voie aux nouvelles transmissions révolutionnaires utilisées aujourd’hui dans toute l’industrie.

À peu près à la même époque, les dispositifs de suivi GPS ont été mis à la disposition du public, ce qui a permis d’améliorer la planification des itinéraires, le suivi et le repérage.

21e siècle

Bien que les GPS et les dispositifs de suivi aient été quelque peu commercialisés dans les années 1990, l’adoption de ce genre de technologie dans toutes les entreprises de camionnage est devenue plus courante dans les années 2000.

Chez ENERGY, nous travaillons avec ISAAC, qui a lancé une tablette InControl, utilisée pour l’enregistrement électronique et la communication entre les conducteurs et les employés de bureau. ISAAC a également sorti un système de caméra intégré au tableau de bord.

L’avenir de la technologie des transports

Camions autonomes ou semi-autonomes

Le passage rapide des consommateurs aux achats en ligne a provoqué des bouleversements remarquables dans le secteur. Les entreprises de transport peinent à trouver suffisamment de chauffeurs pour répondre à la demande sans cesse croissante des consommateurs, qui souhaitent davantage de marchandises et des délais de livraison plus courts.

La combinaison de la croissance explosive des achats en ligne et du vieillissement des conducteurs de camions a conduit de nombreuses entreprises à explorer les technologies de camions autonomes ou semi-autonomes.

En 2016, un camion transportant 2 000 caisses de Budweiser au Colorado était rendu entièrement autonome, démontrant le potentiel de la robotique et des machines à conduite automatique. Il est probable que nous verrons la prolifération de cette technologie sous différentes itérations dans les années et décennies à venir pour répondre aux tendances changeantes des consommateurs.

Automation in Transport - Transportation and Logistics Trends 2022

Camions électriques

À l’instar du passage aux achats en ligne, les consommateurs souhaitent également que les biens qu’ils achètent aient une empreinte écologique plus faible. Bien qu’il existe de nombreuses options pour y parvenir, la prolifération des véhicules électriques et des infrastructures qui les prennent en charge signifie que les camions électriques seront probablement de plus en plus courants.

Si l’on ajoute à cela la nouvelle technologie des batteries lithium-ion, le rêve des camions sans émissions pourra peut-être enfin réalisé. Ces nouvelles technologies de batterie augmentent considérablement la distance qu’un camion peut parcourir, ce qui permet aux fabricants de construire des semi-remorques électriques capables de transporter des charges lourdes sur des centaines de kilomètres.

À Propos de L'auteure

  • Axelle Benarroche
  • Axelle Benarroche

    Content Writer

    Axelle Benarroche is a recent graduate of marketing and brand management. Originally from France, Axelle has worked in product marketing and content creation for a variety of industries. Axelle loves to travel and is looking forward to exploring Canada and the North American transportation industry.

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